La Copperhead es una serpiente común a lo largo del este de EE.UU pero, curiosamente, no en la península de Florida. Es una serpiente atractiva con un patrón que comprende unas monturas marrones-rojizas y unos tonos otoñales. La Cabeza de cobre es la menos peligrosa de este grupo con pocas muertes documentadas aunque para los niños el riesgo es mucho mayor. Hay una variación considerable en cuanto a la morfología en los distintos puntos de su territorio y se reconocen hasta 5 subespecies cuya toxicidad puede variar de unas a otras.

Agkistrodon contortrix contortrix (Southern copperhead),
Agkistrodon contortrix laticinctus (broad-banded copperhead),
Agkistrodon contortrix mokasen (Northern copperhead),
Agkistrodon contortrix phaeogaster (Osage copperhead)
Agkistrodon contortrix pictigaster (trans-Pecos copperhead)
Copperheads, Cottonmouths y Cantil. Éstas vívoras de foseta americanas (pitvipers) están estrechamente relacionadas con las pitvipers ancestrales que cruzaron el puente de Bering desde Asia hace 24 millones de años. Todas tienen una cola amarilla brillante cuando son jóvenes, la cuál utilizan como señuelo para atraer presas hasta su posición. A medida que crecen el color de la punta de la cola se vuelve más suave. Usan la cola de forma defensiva movíendola ruidosamente sobre la hojarrasca advirtiendo de su presencia.
Nombre común: Copperhead (Cabeza de cobre)
Nombre científico: Agkistrodon contortrix
Clase: Reptil (según taxonomía clásica)
Orden: Escamosos
Familia: Viperidae
Género: Agkistrodon
Especie: Agkistrodon contortrix

"Recibí un rasguño de un ejemplar joven en el pulgar pero parecía no haber atravesado la piel, así que, lo ignoré. Algunas horas más tarde estaba en mi coche y se me había dormido el dedo. Al ser invierno, culpé al frío de esa sensación y encendí la calefacción del coche pero el pulgar no mejoraba. Entonces me dí cuenta que había sido ligeramente envenenado horas antes y por eso no tenía sensibilidad desde la punta hasta la base. Los síntomas desaparecieron en un par de horas más"  - Mark O´Shea
Nombre común: Cottonmouth (Boca de algodón), Water Moccasin (Mocasín de agua)
Nombre científico: Agkistrodon piscivorus
Clase: Reptil (según taxonomía clásica)
Orden: Escamosos
Familia: Viperidae
Género: Agkistrodon
Especie: Agkistrodon piscivorus

Rango: Este de EE.UU, New England , Texas y noreste de México.
Longitud max: 1-1,3m
Veneno: Coagulante débil, dolor e hinchazón local. Reportadas bastantes mordeduras pero las muertes no son comunes.
Hábitat: Bosques de pino de hoja caduca y laderas rocosas
Presa: Mamíferos y otros vertebrados terrestres
Reproducción: Vivípara, de 2-18 crías.
Rango: Sureste y Centro-sur de EE.UU
Longitud max: 1-1,5m
Veneno: Procoaguantes, miotoxinas, dolor e hinchazón. Muchas mordeduras, algunas muertes.
Hábitat: Pantanos, ciénagas, ríos.
Presa: Peces, ranas y otros vertebrados.
Reproducción: Vivípara, de 4-11 crías.

El nombre de "Cottonmouth" (boca de agodón) hace referencia al color del interior de la boca, la cuál abre cuando se siente amenazada. El nombre alternativo de "Water moccasin" (Mocasín de agua) proviene de los nativos americanos para hacer referencia a los hábitos acuáticos de ésta pesada pitviper. Los juveniles tienen unas monturas marrón-oliva sobre un fondo mas oscuro pero con el paso del tiempo la Cottonmouth se vuelve prácticamente negra. Muchas veces se la confunde con la inofensiva serpiente de agua americana, las 3 subespecies de la Cottonmouth han causado numerosas mordeduras y algunas muertes.
Agkistrodón piscivorus conanti (Boca de algodón de Florida)
Agkistrodón piscivorus leucostoma (Boca de algodón Occidental)
Agkistrodón piscivorus piscivorus (Boca de algodón oriental)
Nombre común: The cantil
Nombre científico: Agkistrodon bilineatus
Clase: Reptil (según taxonomía clásica)
Orden: Escamosos
Familia: Viperidae
Género: Agkistrodon
Especie: Agkistrodon bilineatus

Rango: Costa del Pacífico de México a Costa rica y península de Yucatán
Longitud max: 0,8-1,38m
Veneno: Procoaguantes, miotoxinas y hemorrágias. Pocas mordeduras pero muertes rápidas.
Hábitat: Bosque tropical caducifolio
Presa: Mamíferos y otros vetebrados terrestres.
Reproducción: Vivípara, de 3-20 crías.

El patrón de la Cantil es marrón, con monturas anaranjadas o rosadas bordeadas en blanco sobre un fondo marrón oscuro y 5 líneas blancas que se irradian desde el hocico atravesando las mejillas a ambos lados de la mandíbula y los ojos. La franja superior esta ausente en ejemplares muestreados en Honduras, Nicaragua y Costa Rica. La coloración puede ser muy variable: del gris oscuro al negro, café negruzco, marrón, beige. Se cree que el nombre de "Cantil" significa "viper-snake" en Maya. Hay reconocidas 3 subespecies de México-Guatemala, Yucatán y Honduras-Costa-rica. Es la más venenosa del grupo, la mordedura de la Cantil ha causado muertes a humanos y caballos en un intervalo de 20 minutos y pocas horas.
Agkistrodon bilineatus bilineatus "Cantil"
Agkistrodon bilineatus russeolus "Cantil Yucateco"
Agkistrodon bilineatus howardgloydi "Castellana"

"Tengo que confesar un par de mordiscos de esta especie, pero al ser ejemplares juveniles no me inyectaron demasiado veneno y los efectos se limitaron a dolor localizado e hinchazón así como dolor en el ganglio linfático axilar durante horas" - Mark O´Shea
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Venomous snakes of the world- Mark O´Shea